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불편한 진실 ‘지구온난화’

“왜 이렇게 더워? 우리 어릴 때는 날씨가 이렇지 않았는데...”
지난 7월, 예년 같으면 장마철임에도 불구하고 푹푹 찌는 날씨가 계속되자 이렇게 말하는 사람들을 종종 볼 수 있었다. 이상고온이니 뭐니 하다가 7월 하순에 접어들자 이번에는 집중 호우로 전국에 피해가 속출했다. 태풍 갈매기의 고비를 살짝 넘기고도 비는 계속되었고 약해진 지반 탓에 피해가 가중되었다.

이젠 날씨가 조용하면 더 이상하다. 태풍이 불어오거나 이상 고온이 되던가, 우리나라가 조용하면 지구의 한편 다른 나라에서라도 대지진이 일어나고 대륙에선 토네이도가 불어와야 오히려 익숙한 기분마저 들 정도다. 이미 기상이변은 이변도 아니고 일상사가 되어 버린 것이다.

날이 갈수록 뜨거워지는 지구
‘지구온난화’란 말 그대로 지구 표면의 평균온도가 계속 상승하는 현상을 말한다. 지구가 점점 뜨거워지니 땅이나 물에 있는 생태계에도 변화가 생기고 빙하 등이 녹아 해수면이 올라가서 해수면이 달라지는 등 다양한 결과가 나타난다.

사실 예전에도 지구의 온도가 올라가는 현상이 있긴 했지만 요즘 굳이 지구온난화가 심각하게 거론되는 것은 예전처럼 자연적인 현상에 의한 온난화가 아니라 자연파괴 및 오염 등에 의해 급속도로 진행되기 때문이다.

또한 해수면의 온도가 조금 올라가는 게 뭐가 그리 큰 문제냐 싶겠지만 해수면 1도의 변화는 대기의 10도 변화와 맞먹을 만큼 심각한 변화라고 한다. 우리나라 해수면 온도의 변화를 보면 68년부터 97년 사이에 동해는 0.62도, 남해는 0.61도, 서해는 0.88도 상승했다고 한다. 우리나라뿐 아니라 지구온난화로 인해 세계 곳곳에서 홍수, 지진 등의 자연재해의 피해가 날로 커지고 있다.

지구에서 계속 살아가려면
아직 우리나라는 중국이나 일본처럼 강진 등의 재해는 없었지만 이렇게 해수면 온도가 올라가는 것을 보면 언제 우리나라에도 한반도를 다 뒤흔들 재해가 닥칠지 모를 일이다.

지구온난화의 주범은 온실가스다. 그중에서도 바로 이산화탄소다. 산업화가 시작되고 그에 따라 화석연료 특히 석유 등의 사용량이 늘면서 지구 대기 중의 이산화탄소 양이 크게 늘었다. 결국 인류의 산업과 물질문명이 발전함에 따라 지구가 오염되고 이산화탄소가 늘어난 결과 지구온난화를 초래한 셈이다. 그래서 지구온난화로 인한 재해를 지구의 복수라고 이야기하기도 한다.

한 세기가 지난 다음에도 인류가 지구에서 온전히 살아가고 있을까?
이처럼 지구온난화는 미래 시제의 경고가 아니라 이미 시작된 재앙이다. 더 무서운 것은 시간이 갈수록 더욱 무섭고 감당하기 힘든 재앙으로 커진다는 것이다. 우리의 이산화탄소 사용량은 줄지 않고 있고 대기 중에 이미 생겨 버린 이산화탄소를 일순간에 없앨 수가 없기 때문이다. 온실가스 배출량을 줄이는 노력이 경주된다고 하더라도 이미 시작된 지구온난화의 폐해로부터 우리는 그다지 자유롭지 못하다.

우리가 할 수 있는 일은 최대한 온실가스 배출을 줄여 나가고 기후변화에 적응하는 수밖에 없다. 빙하기를 거치면서 인류는 생존의 위기를 겪었다. 지구온난화를 이길 수 있는 사람들만이 살아남아 지구의 역사를 이어갈지도 모른다.

우선 우리의 시스템을 점검해 보자. 우리는 재해에 대해 어느 정도의 안전시스템을 갖추고 있는지 말이다. 정확한 예보와 대응 시스템이 필요하다. 또한 정부 차원에서의 온실가스 감축 노력이 체계적으로 마련, 추진되어야 할 것이다. 온실가스 감축은 정책의 차원을 넘어 인류의 생존 과제임을 다함께 인식해야 하겠다. (박연하)

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